+αな暮らし

某製造メーカーでインハウスのファシリティマネジャーとして建築・不動産に関する仕事をしています。このブログでは建築・不動産・施設管理系の資格挑戦についてと、革製品を始めとした愛すべきプロダクトについてつらつら書いています。

読書レビュー 森博嗣氏のVシリーズ

以前、森博嗣氏のS&Mシリーズを読破した記事を書いたが、その続き作品とでも言うべきVシリーズも全巻読破した。📖

 

【CONTENTS】

 

黒猫の三角 Delta in the Darkness

Synopsis
1年に一度、決まったルールの元で起こる殺人。今年のターゲットなのか、6月6日、44歳になる小田原静子に脅迫めいた手紙が届いた。探偵・保呂草(ほろくさ)は依頼を受け「阿漕荘」に住む面々と桜鳴六画邸を監視するが、衆人環視の密室で静子は殺されてしまう。 

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VシリーズのVは四人の主要な登場人物の一人である瀬在丸紅子(Venico)のVから来ている。残り三人の主要キャラの名前は、保呂草潤平、小鳥遊練無、香具山紫子と、四人共なんだか変な名前ばかりだ。

瀬在丸紅子以外の三人は、ボロアパート「阿漕荘」に住んでいて、なんともレトロ感溢れる作風となっている。

 

さて、この「黒猫の三角」、密室殺人でのトリックは、読んでしまえば大したことはない。しかし犯人の正体には驚かされた。

個人的には、S&Mシリーズの方が登場人物の設定や作風が好みではあるが、とりあえず読み進めていくことにする。

 

人形式モナリザ Shape of Things Human

Synopsis
蓼科に建つ私設博物館「人形の館」に常設されたステージで、衆人環視の中「乙女文楽」演者が謎の死を遂げた。二年前に不可解な死に方をした悪魔崇拝者…その未亡人が語る「神の白い手」…美しい避暑地で起こった白昼夢のような事件に瀬在丸紅子と保呂草潤平ら阿漕荘の面々が対峙する。

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Vシリーズ第2弾。前半〜中盤にかけてはあまり面白くないが、後半の謎解きからクライマックスにかけてはなかなか面白かった。

森博嗣氏の作品は「この人じゃないと犯行は行えないな」と言う人がズバリ犯人だったりすることがあるが、それでもストーリーを読み進めていく中で、犯人は誰々だと説明されるまで分からなかったりするので不思議なものだ。

今回の話は、殺人事件の犯人より、もう一つの謎、すなわち絵画泥棒の正体の方が驚いた。

 

月は幽咽のデバイス The sound Walks When the Moon Talks

Synopsis
薔薇屋敷、あるいは月夜邸と呼ばれるその屋敷には、オオカミ男が出るという奇妙な噂があった。瀬在丸紅子たちが出席したパーティの最中、衣服も引き裂かれた凄惨な死体が、オーディオ・ルームで発見された。現場は内側から施錠された密室で、床一面に血が飛散していた…

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独特なキャラクター&名前のため、なかなか感情移入がし辛いVシリーズの主要人物達。3作目に入りやっと自分的には馴染んできた感じがする。

 

さて、本作もまた密室がポイントとなる。不可能殺人の謎にいつもの阿漕荘の面々と瀬在丸紅子が挑むが、今回の密室の謎はかなり無理がある。いくらなんでも「鑑識が大勢調べてるんだからすぐ分かっちゃうでしょ〜」と言った感じだ。そして、これがVシリーズの特徴の一つか⁉︎と思わせしめるのが、保呂草潤平のもう一つの顔による仕事だ。本編の殺人事件には直接的な関係はないが、ちょっとした物語のスパイスになっている。それにしても、一つだけ謎のまま終わってしまったことがある。それは最後の方で登場する「オスカー」の正体。オオカミ男の噂が出る屋敷なだけに狼なのか…それとも屋敷の令嬢 莉英が森川素直と香具山紫子にだしたナゾナゾの答えである熊なのか…ちょっとだけ気になる。

それと、どうでもいいことだが、読み終えるまでタイトルの「幽咽のデバイス」を「幽悦のデバイス」だと思っていた。

 

夢・出逢い・魔性 You May Die in My Show

Synopsis
20年前に死んだ恋人の夢に怯えていたN放送プロデューサが殺害された。犯行時響いた炸裂音は1つ、だが遺体には2つの弾痕。番組出演のためテレビ局にいた小鳥遊練無(たかなしねりな)は、事件の核心に位置するアイドルの少女と行方不明に…

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タイトルの「夢・出逢い・魔性 You May Die in My Show」は「夢で逢いましょう」にかけている。タイトルは凝っているが中身はイマイチだったな…と言うのが個人的な感想である。

まあ、なんと言っても犯人の動機が弱過ぎた。ただの奇人の犯行だ。ミステリー小説の犯人にはやはり殺人を犯すだけの強い動機が欲しいところである。

それと、今回の話しは前3作とは違い那古野が舞台ではない。東京が舞台のため、林警部が出て来ないので、林警部と瀬在丸紅子の微妙なやり取りが無く、少し物足りない感じがした。保呂草潤平も影が薄かったな。

全体的に薄い仕上がりの作品だったが、途中のクイズ番組出演のくだりなど事件とは直接関係無い部分で盛り上げた感じだ。

 

魔剣天翔 Cockpit on Knife Edge

Synopsis
アクロバット飛行中の2人乗り飛行機。
高空に浮かぶその飛行機内で起こった殺人。「エンジェル・マヌーヴァ」と呼ばれる宝剣をめぐって、会場を訪れた保呂草潤平と無料招待券につられた阿漕荘の面々は不可思議な事件に巻き込まれてしまう。

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ちょっとタイトルがファンタジーチックだ。アクロバット飛行中の複座機で起こった殺人事件。しかも殺されたのがパイロットという突拍子もないストーリーとなっている。作者の森博嗣氏曰く「推理小説では意外性を持たせるために先のことを考えずに執筆し、だいたい5割ぐらいまで作品ができてきたところで初めて犯人を誰にするか考えるという」とのこと。それが本当だとすると、本作のようなとんでもないシチュエーションの殺人現場だと、辻褄を合わせるのがさぞ大変だったろうなあ…と思うのだが、これが意外と上手くまとめられていた。さすが森先生👏 ただし、動機だけはハッキリしなかった。どうも森作品はあまり動機を重視していない傾向がある気がする。

 

探偵役の瀬在丸紅子と保呂草潤平の関係が一作目(正確には二作目)から比べると、ホントにほんの少しだけ近付いている気がした。

 

恋恋蓮歩の演習 A Sea of Deceits

Synopsis
大学院生、大笛梨枝は指導教官の代理で参加している文化教室で羽村怜人という建築家の男性と出会う。2人の仲は急速に親密さを増し、折り良く那古野に立ち寄る豪華客船ヒミコ号に乗って小旅行を計画するに至る。一方、保呂草と紫子は各務亜樹良からの情報から同じヒミコ号に乗ることになる。2組のカップルと無賃乗船の紅子・練無が居る状況で、夜の客船から人が落ちるという事件が起こってしまった…

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Vシリーズ6作目。全10作なので折り返しとなる。今回の作品は前作「魔剣天翔」の続きみたいな作品なので、前作を読んでいないとよく分からない部分が多々ある。Vシリーズは今までの作品とリンクしてる部分があるので、順番通りに読む必要がある。

 

さて、本作は豪華客船で起こる殺人事件という王道的な舞台だったが、あまり盛り上がらず、何ともアッサリした作品に仕上がっている。もっと謎に満ちた連続殺人物にして欲しかった。犯人(犯人という表現でいいのか微妙だが…)が誰なのかも途中で分かってしまったし、ちょっと物足りなかった。ラストの大笛梨枝の手紙は森作品っぽい味付けだった。

 

六人の超音波科学者 Six Supersonic Scientists

Synopsis
山奥に建てられた土井超音波研究所に招待された紅子たち。パーティーが行われる中、出席者の1人が死体で発見される。そして、警察に送られた予告どおり、研究所に通じるただ1本の橋が爆破され、研究所は外界から完全に隔絶されてしまう…

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Vシリーズもとうとう7作目まで来た。今回は山奥の孤立した研究所が舞台となる。

読んでいて、犯人はコイツでは…と言うのが今回もあり、そして結果的に合っていた。

それにしても、今回のトリックにはいくらなんでも無理があるやろ…と言った感じがしないでもないが、まあ小説なんで深く考えない方が良いだろう。

 

捩れ屋敷の利鈍 The Riddle in Torsional Nest

Synopsis
エンジェル・マヌーヴァと呼ばれる宝剣が眠る“メビウスの帯”構造の巨大なオブジェ様の捩れ屋敷。密室状態の建物内部で死体が発見され、宝剣も消えた。そして発見される第二の死体…。
屋敷に招待されていた保呂草潤平と西之園萌絵が、事件の真相に至る!

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上記のあらすじの通り、S&Mシリーズの西之園萌絵とVシリーズの保呂草潤平が共演する密室ミステリー。Vシリーズの他のレギュラー陣は瀬在丸紅子以外、全く登場しない。

それにしても、S&MシリーズとVシリーズは年代が違う物語だと思っていたのだが、共演してるということは気のせいだったのかな…。

 

今回の話は、殺人事件が2件起きるが、結局、動機が不明なまま…なんだか消化不良な話しとなっている。宝剣が消えたトリックも無理がある。現実にそんなトリックを使ったら一瞬で見破られてしまうだろう…と言った雑さだ。なんか内容の薄い、やっつけ感のある作品に感じた。無理やりS&Mシリーズの西之園萌絵を登場させることで内容の薄さを誤魔化したのではと勘繰ってしまう。

…と思ったのだが、ネットで少し調べてみると、どうやら本作は時系列がズレた話しみたいだ。元々、S&MシリーズはVシリーズより20〜30年くらい後の話しのようで、本作はVシリーズの視点でみると未来のお話。つまりS&Mシリーズの時代の話しとのこと。とすると、ラストの保呂草潤平と瀬在丸紅子のやり取りも「なるほどね🤔」となる。今回の殺人事件は、S&MシリーズとVシリーズをリンクさせたおまけみたいなものだな。さすが森博嗣先生、捻れているのは屋敷だけではなかった。

 

朽ちる散る落ちる Rot off and Drop away

Synopsis
土井超音波研究所の地下に隠された謎の施設。絶対に出入り不可能な地下密室で奇妙な状態の死体が発見された。一方、数学者・小田原の示唆により紅子は周防教授に会う。彼は、地球に帰還した有人衛星の乗組員全員が殺されていたと語った…

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Vシリーズ第9作目になる。これでVシリーズもいよいよラスト10作目を残すのみとなった。

元々、作品通しの繋がりが見られるVシリーズだが、特に本作品は第7作目の「六人の超音波科学者 Six Supersonic Scientists」と密接に繋がっている。と言うか、舞台が全く同じ土井超音波研究所で、完全に第7作目の続きとなる。

今回は現在進行形で殺人事件が起きるのではなく、過去の死体が発見されることで始まるストーリーとなっている。あらすじを読むと「地球に帰還した有人衛星の乗組員全員が殺されていた…」などという物凄いスケール感のミステリーを予感させるが、実際には有人衛生の殺人事件はサイドストーリー的な扱いなので、おまけ程度のお話しとなる。

 

正直言って、本作品は面白いのかつまらないのか良く分からなかった。集中して通しで読めば、また違ったのかも知れないが、勉強や所用の隙間時間でちびちび読んでいたので、物語に入り込めぬまま読み終えてしまった。

 

赤緑黒白 Red Green Black and White

Synopsis
鮮やかな赤に塗装された死体が、深夜マンションの駐車場で発見された。死んでいた男は、赤井。彼の恋人だったという女性が「犯人が誰かは、わかっている。それを証明して欲しい」と保呂草潤平に依頼する。そして発生した第2の事件では、死者は緑色に塗られていた…

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Vシリーズのラストを飾る本作は約580頁に及ぶ長編となる。本作のエピローグで林警部のフルネームのヒントとS&Mシリーズの重要人物が登場するが、これはS&Mシリーズを先に読んでいないと訳が分からないだろうな。森博嗣作品は発刊された順番で読まないと理解出来ないところが多いので、まだ読んだことの無い人は注意した方が良いだろう。

 

さて、本作品の殺人事件について…Vシリーズでは恒例とも言えるが、動機はあって無いようなもの。トリックについても無理感あり。しかしながら殺人事件やトリックなどはオマケみたいなもので、シリーズ全体の謎解き(もしくは集大成)としての作品なので、本来なら「なんじゃこの動機とトリックは、とんだ三流作品だわい」となるものが許せてしまえるから不思議だ。

前述した林警部のフルネームに気付くと、必然的に瀬在丸紅子の息子の「へっ君」の正体にも気付くと思うが、それにしても、森博嗣先生はよくもこんなストーリーを思いつくなあ…と改めて思わされた。

 

以上、これにてVシリーズ全10作品読破となる。次は真賀田四季を中心とした四季シリーズへ進むこととする。